Der Wanderer

Erschienen: Januar 2006

Bibliographische Angaben

  • Rowohlt, 2002, Titel: 'Vagabond', Originalausgabe

Couch-Wertung:

82
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Carsten Jaehner
Die Gralssuche geht blutig weiter

Buch-Rezension von Carsten Jaehner Feb 2007

England, 1346. Der Bogenschütze Thomas von Hookton hat gemeinsam mit seinen Freunden die Schlacht von Crécy überstanden und macht sich auf den Weg nach Durham in England. Dort kämpfen die Engländer die Schotten, die von den Franzosen unterstützt werden. Es ist der Hundertjährige Krieg, und es geht blutig einher.

Bei Neville’s Cross treffen die Kontrahenten aufeinander, und die Engländer besiegen die Schotten vor allem mit Hilfe der nahezu unbesiegbaren Bogenschützen, gegen die kein Kraut gewachsen zu sein scheint. Doch Thomas hat noch einen anderen Auftrag: Er ist der uneheliche Sohn des Priesters Ralph, der eigentlich aus der Familie der Astarac stammt und als ein Vexille auch aus der Hüterfamilie des Heiligen Grals stammen soll. Thomas hat vom König den Auftrag erhalten, den Gral zu besorgen, und mit mehr oder weniger Überzeugung beugt sich Thomas seinem ungeliebten Auftrag.

Doch auch seine Feinde haben Wind davon bekommen. Bernard de Taillebourg, Inquisitor und Wanderprediger, daher auch "der Wanderer" genannt, ist zu Ohren gekommen, dass jemand weiß, wo sich der Gral befinden soll und macht sich auf nach England, wo er in Durham die Spur aufnimmt. Zwangsläufig werden sich seiner und Thomas´ Wege kreuzen, doch sind die Spuren des Grals nicht leicht zu erkennen, und niemand weiß, wo er sich befindet. Während Freund und Feind auf der Suche sind (auch wenn manche nicht genau wissen, wonach sie eigentlich suchen), schreitet der Krieg voran und die Schlacht von La Roche-Derrien nimmt ihren dramatischen Lauf. Während Thomas immer mehr über seine Familie erfährt, begegnet er seiner Vergangenheit und seiner Zukunft, und noch ist der Gral nicht gefunden. Wenn er denn existiert...

Alte Bekannte und neue Böse

Im zweiten Teil von Bernard Cornwells Grals-Trilogie geht es wieder blutig und spannend einher. Gemeinsam mit Vater Hobbe und seiner Geliebten Eleanor begibt sich Thomas aus Hookton auf die Suche nach dem Gral und kommt dabei nach Durham, nachdem er bereits einige Kämpfe hinter sich gebracht hat. Dabei sind alte Freunde wie Will Skeat verletzt und können ihn nicht begleiten, weder mit Tat noch mit Rat, und genau letzteres hätte Thomas bitter nötig auf seiner ungeliebten Suche nach dem Gral.

Doch ist Thomas nicht der einzige, der den Gral sucht. Bernard de Taillebourg, Inquisitor und somit Angehöriger im Auftrag der Heiligen Kirche, sucht ebenfalls nach dem Gral und gerät durch Umwege auf die Spur von Thomas, dem letzten verbliebenen aus der Familie der Gralshüter, den Vexilles. Wenn man von Thomas Onkel Charles absieht, der ebenfalls auf der Suche nach dem Gral ist. Und dann ist da noch Geoffrey of Lackby, der mitbekommt, dass es auf eine Schatzsuche geht, aber nicht weiß, wonach genau. Aber man sollte dem Sucher auf den Fersen bleiben, denn es scheint ein sehr wertvoller Schatz zu sein...

Neben den genannten "Bösen" des Romans gibt es noch ein handvoll weiterer wichtiger Figuren wie Jeannette de Chenier, einer Grafenwitwe, die ebenfalls die Kunst des Bogenschiessens beherrscht und die auf keinen Fall ihre Burg aufgeben will. Gedungene Schergen, die mal mit mehr, mal mit weniger Hirn ausgestattet sind, runden das bunte Personal ab, das Cornwell bunt und vor allem schillernd beschreibt.

Plastisches Mittelalter

Überhaupt ist Cornwell ein Meister der Erzählkunst. Er vermag mit wenigen Worten den Menschen Leben und Charakter einzuhauchen und sie in ihre jeweilige Lebenssituation zu stellen, wie es viele andere Autoren nicht vermögen. Dabei scheut er gerade auch vor den Grausamkeiten des Mittelalters nicht zurück. Ob es sich um Kriegsschauplätze oder eine besonders lange und intensive Folterung handelt (nichts für zarte Gemüter), alles wird sehr plastisch und führt dem Leser vor Augen, dass das Mittelalter wahrlich kein Zuckerschlecken war.

Eingebettet wird die Geschichte in den Hundertjährigen Krieg, und so sind alle Schlachten und grossen Ereignisse des Romans tatsächlich geschehen und auch in ihrem Ablauf verbürgt. Wenn am Ende eine handvoll Engländer gegen die übermächtigen Franzosen gewinnen, so ist das nicht der Phantasie des Autors entsprungen, sondern wirklich geschehen. Allerdings wiederholt sich hier ein Schlachtenbild David siegt gegen Goliath", das von Cornwell sehr gerne herangezogen wird. Da geht es letztlich nur noch darum, welcher der Bösewichte am Ende wie zur Strecke gebracht wird oder ob er sich noch bis in den dritten Teil der Trilogie wird retten können.

Leichte Schwächen

Leider hat der Roman zwischendurch ein wenig Leerlauf, und auch das ewige lamentieren Thomas´, dass er eigentlich gar keine Lust auf die Gralssuche hat, sich aber doch seinem unausweichlichen Schicksal fügt, kann leicht dazu führen, die eine oder andere Seite zu überblättern. Zudem gibt es in diesem Roman bis auf ein vierseitiges interessantes Nachwort keine Ergänzungen wie Karten oder einem schmerzlich vermissten Personenverzeichnis, wie es sonst bei Romanen Cornwells zu finden ist.

Insgesamt ist Der Wanderer eine würdige und spannende Fortsetzung von Der Bogenschütze und macht auch wieder deutlich, warum die Bogenschützen zu ihrer Zeit nahezu unbesiegbar waren. Der Roman macht Lust auf den Abschlussteil Der Erzfeind, hat aber doch einige Längen, die man aber gut überlesen kann. Fans von Cornwell-Romanen werden ihre Freude haben, sollten aber damit rechnen, hier (noch) nicht auf die Spannung der Sachsen-Reihe zu treffen. Dennoch bleibt die Vorfreude auf den dritten Teil, wo vielleicht geklärt wird, ob es den Gral überhaupt gibt und wer ihn dann bekommt oder auch nicht. Für Spannung ist gesorgt.

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